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Kinos vs. VOD: eine disruptive Veränderung nach Corona?

Die Pandemie des Coronavirus COVID-19 hat in vielen Bereichen der Gesellschaft zu unerwarteten Störungen geführt. Covid hatte auch erhebliche Auswirkungen auf Kinos und deren Verleiher und führte zu weitreichenden Meinungsverschiedenheiten. Die Diskssionen gingen von einem Verbot bestimmter Filme bis hin zu der Androhung tiefgreifender Veränderungen der Branche durch den verstärkten Einsatz von Video-on-Demand. Doch wie werden sich neue, disruptive Geschäftsmodelle auf die Kinobesucher und die Entwicklung von Kino und VOD auswirken?

Vor dem Coronavirus

Traditionell dürfen Kinos neue Filme mindestens drei Monate lang zeigen, bevor ein anderer Vertriebskanal eingeschaltet wird. Dank innovativer Technologie können die Kinobesucher ein noch besseres Kinoerlebnis genießen (als zu Hause). Die Brillanz der Onyx-LED-Bildschirme und die fortschrittliche Laserprojektion sorgen für eine realistische Farbgebung und bemerkenswerte Klarheit, wodurch Spezialeffekte und spektakuläre Kulissen optimal zur Geltung kommen. Und ein kompletter Soundtrack, der von Dolby Atmos gesteuert wird, erzeugt ein dreidimensionales Profil, das den Zuschauern einen allumfassenden Klang bietet, der in keinem anderen Format zu finden ist. Filme, die in einer Kinoumgebung mit bequemen Sitzen in einer luxuriösen Arena gezeigt werden, bieten ein unvergessliches Erlebnis.

Der Glanz und die Spannung von Kinopremieren und das Privileg, die neuesten Filme gleich nach ihrem Erscheinen zu sehen, haben schon immer für eine hohe Besucherzahl gesorgt. Die lukrativen Kasseneinnahmen werden traditionell zu gleichen Teilen zwischen den Filmtheatern und den Verleihern aufgeteilt. Nur drei Monate später werden die Filme dann in verschiedenen Formaten veröffentlicht, darunter Video On Demand, DVD und Internet-Downloads, so dass die Filmstudios ein möglichst großes Publikum erreichen können. Es handelt sich um ein akzeptiertes Vorgehen, das seit vielen Jahren angewandt wird, und es scheint, dass jeder mit seinem Anteil an den Einnahmen zufrieden ist. Doch Anfang 2020 wurden durch das unerwartete Auftreten des Coronavirus die gewohnten Vereinbarungen durcheinander gebracht und die Verleiher wurden begannen, über eine alternative Regelung nachzudenken.

Während des Coronavirus

Im März 2020 breitete sich das Coronavirus COVID-19 rasant aus und drohte, eine große Zahl von Todesopfern zu fordern. Es wurden weitreichende Abriegelungsmaßnahmen ergriffen, die die Menschen zwangen, in ihren Häusern zu bleiben. Neben vielen anderen nicht lebensnotwendigen Geschäften hatten auch die Kinos keine andere Wahl, als ihre Türen zu schließen. Aktuelle Filme wie The Hunt und The Invisible Man können ihre Einnahmen an den Kinokassen nicht weiter steigern und werden zwangsläufig viel früher als erwartet in andere Formate veröffentlicht. Um die Neuerscheinungen nicht völlig zum Erliegen zu bringen, beschlioß der Verleiher Universal, Trolls World Tour auf VOD zu veröffentlichen. Das farbenfrohe Animationsmärchen mit der Stimme von Justin Timberlake handelt von den Abenteuern zweier Trolle, die auf der ganzen Welt verstreut andere Trolle entdecken, die unterschiedliche Musikrichtungen lieben. Überraschenderweise hat Trolls World Tour in nur drei Wochen erstaunliche 100 Millionen Dollar allein an Verleihgebühren eingenommen. Zum Vergleich: Der Vorgängerfilm Trolls musste fünf Monate in den Kinos warten, um eine ähnliche Summe zu erreichen. Und statt einer anfänglichen 50-prozentigen Beteiligung der Kinos an den Einnahmen ist der Anteil für Universal auf rund 80 % gestiegen. Die Aussicht auf einen derartigen Gewinnanstieg ermutigte Universal zu einem noch nie dagewesenen Schritt im Kampf Kino gegen VOD.

Universal beschloß, den für Juni 2020 geplanten Kinostart von The King of Staten Island nicht auf einen späteren Zeitpunkt im Jahr zu verschieben, an dem der Film sicher über die Kinoketten gestartet werden könnte. Stattdessen übertrug der Verleih die halb-autobiografische Komödie mit Pete Davidson in der Hauptrolle als junger Mann, der sich endlich dem Verlust seines Vaters während der Anschläge vom 11. September 2001 stellen muss, sofort auf VOD. Als sich das Potenzial für eine enorme Gewinnsteigerung abzeichnete, beginnen andere Verleiher, diesem Beispiel zu folgen. Warner Brothers brachte sofort den Zeichentrickfilm Scoob! heraus, ein unterhaltsames Abenteuer mit Scooby Doo, dem beliebten Zeichentrickhund, in der Hauptrolle. Die Kinobetreiber waren beunruhigt über den sich abzeichnenden neuen Trend bei den Neuveröffentlichungen und sind verständlicherweise verärgert, dass ihnen der erwartete Anteil an den Einnahmen vorenthalten wird, und planen Vergeltungsmaßnahmen.

Feindseligkeit

Mit der zunehmenden Schwere der Coronavirus-Krise wächst auch die Feindseligkeit zwischen den Filmtheatern und den Verleihern. Sie gipfelt in dem Vorwurf, dass die Verleiher die Pandemie nutzen, um ihre traditionelle Vereinbarungen über Filmpremieren aufzuweichen. Die Antwort des Odeon-Kinokette besteht darin, die Vorführung neuer Filme zu verweigern, sobald die Pandemie abgeklungen ist. Das Verbot betrifft in erster Linie den Film F9, der 2021 in die Kinos kommen soll. Dabei handelt es sich um einen weiteren Actionthriller aus der äußerst beliebten Fast and Furious-Reihe, in der es um Juwelenraub, Spione, Racheakte und illegale Straßenrennen geht. Aber warum haben sich die Verleiher dafür entschieden, F9 zu verschieben, anstatt an den Erfolg von Trolls World Tour anzuknüpfen und den Film auf VOD zu veröffentlichen?

Trotz eines anfänglichen Anstiegs der Nachfrage nach neuen VOD-Filmen zu Beginn der Coronavirus-Sperre beginnt das öffentliche Interesse schnell zu schwinden, da sich die Menschen an eine andere, aber alltägliche Routine gewöhnen. Es wird schnell klar, dass das zahlende Publikum nicht bereit ist, sich vollständig auf VOD-Veröffentlichungen umzustellen, zumal der Ausfall des Kinos voraussichtlich nur vorübergehend sein wird. Gründe dafür könnten die engen zeitlichen Grenzen für die Betrachtung ausgeliehener VOD-Veröffentlichungen und die fehlende Aufregung bei einem privaten Heimstart sein. Einige VOD-Premieren werden mit Filmen wie Disneys Artemis Fowl, einem Science-Fiction-Abenteuer über ein kriminelles Wunderkind, fortgesetzt, aber bei diesen Veröffentlichungen handelt es sich meist um Filme, von denen keine rekordverdächtigen Einnahmen an den Kinokassen zu erwarten sind. Im Gegensatz dazu wird erwartet, dass der Fast and Furious-Film F9 einen ähnlich herausragenden Erfolg erzielen wird wie sein Vorgänger Furious 7, der 2015 erstaunliche 1,5 Milliarden Dollar einspielte. Die Verleiher sind eindeutig nicht bereit, einen lukrativen Film für die VOD-Veröffentlichung zu Hause zu riskieren. Aber wie wird sich die Unterbrechung auf die Zukunft der Neuerscheinungen im Spiel Kino gegen VOD auswirken?

Nach dem Coronavirus

Der Schock der Lockdowns zu Beginn der Coronavirus-Pandemie löste viele seltsame Reaktionen aus, wie z. B. die weit verbreiteten Panikkäufe von Lebensmitteln im Wert von sechs Monaten in nur vierundzwanzig Stunden. Der phänomenale Erfolg von Trolls World Tour muss vor dem Hintergrund der einzigartigen Situation zum Zeitpunkt der VOD-Premiere beurteilt werden. Er kann daher nicht als glaubwürdige Alternative für jede nachfolgende Filmveröffentlichung angesehen werden. Es ist bezeichnend, dass die Verleiher die Premieren von Filmen, deren Erfolg an den Kinokassen fast garantiert war, klugerweise verschoben haben. Der jüngste James-Bond-Thriller "Keine Zeit zu sterben" mit seinen massiven Sponsorenverträgen und seiner großen Anziehungskraft für Kinofans wurde von seiner April-Premiere auf November 2020 (2021) verschoben. Filme dieses Kalibers können nichts anderes erwarten als einen Kinostart mit der überlegenen Bildqualität von Onyx-LED-Bildschirmen, Laserprojektion und Dolby-Atmos-Sound. Da die Verkäufe von VOD-Veröffentlichungen in nur wenigen Monaten zurückgehen, ziehen es die Kinobesucher offensichtlich vor, auf das ultimative Erlebnis von Filmpremieren zu warten, das nur das Kino bieten kann.

Filme auf Abruf verfügbar

Aufgrund der jüngsten Pandemie hat sich die Vorstellung, ins Kino zu gehen, sicherlich geändert. Zwar haben die Kinos schon wieder geöffnet oder werden es bald tun (je nachdem, wann Sie dies lesen), aber es könnte immer noch einen Mangel an hochgelobten oder erstaunlichen Filmen geben, weil die Produktionspläne betroffen sind. Außerdem fühlen sich viele Menschen vielleicht noch nicht ganz wohl dabei, ins Kino zu gehen. Zum Glück gibt es viele tolle Filme, die auf Abruf verfügbar sind. Hier sind 20 der besten von der Kritik gefeierten Filme, die auf Abruf verfügbar sind, in keiner bestimmten Reihenfolge
: Link zur Liste

Schlussfolgerung

Der erbitterte Schlagabtausch zwischen Kinoketten und Verleihern, d. h. zwischen Kinos und VOD, hat das Unbehagen hinter ihren bisher einvernehmlichen Vereinbarungen über die Aufteilung der Einnahmen aus Kinopremieren offenbart. Das Potential eines zusätzlichen Gewinns ist dabei immer wichtiger als jede Pandemie. Die Androhung eines Boykotts lukrativer Kinopremieren könnte sich letztlich als hohl erweisen, da das Publikum nach der Normalisierung des Lebens nach dem Ausbruch des Coronavirus wieder nach der traditionellen Premiere auf dem roten Teppich verlangt. Die Krise hat gezeigt, dass es durchaus einen Platz für Video-on-Demand-Premieren gibt, aber sie werden höchstwahrscheinlich Filmen vorbehalten sein, die nicht die breite Masse ansprechen oder in einer besonderen künstlerischen Nische spielen. Setzen Sie sich mit uns in Verbindung, um die Strategien zu definieren.

Update I: AMC und Universal schließen bahnbrechende Vereinbarung über frühe Heimveröffentlichungen

Update II: Disney-Kinoprogramm 2021

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Georg Tichy

Georg Tichy

Georg Tichy ist Unternehmensberater in Europa mit den Schwerpunkten Top-Management-Beratung, Projektmanagement, Corporate Reporting und Fundingsupport. Dr. Georg Tichy ist auch Trainer, Dozent an Universitäten und Berater zu aktuellen wirtschaftlichen Themen. Kontaktieren Sie mich oder buchen Sie einen TerminAutorbeiträge anzeigen